Viaggio in Scozia di 15 giorni

Visitando Edimburgo, Stirling, John o’ Groats, Durneses, Forte George, Invernees, Stones of Clava, Cairns,Culloden, Loch Ness, Highlands, Dunnet Head, Old Man, Hoy, Isole Orcadi, Kirkwall, Skara Brae, Chiesa di Orkney, Scapa Flow, Cave of Smoe, Ullapool, Corrieshalloch Gorge, Gruinard Bay, Redpoint, Torridon, Applecross, Rona, Isole Ebridi Interne, Isola di Skye, Portree, Talisker, Neptune’s Staircase, Caledonian Canal, Fort Williams, Ben Nevis, Oban, Loch Awe, Trossachs, Mainland ed i castelli di: Edimburgo, Blair, Glamis, Dunottar, Drum, Crathes, Balmoral, Cawdor, Stirling, Dunrobin, Eilan Donan, Stelker, Kilkhurn, Dunvegan.

Edimburgo: Presentazione

Arriviamo ad Edimburgo, da Venezia, in sole quattro ore, con scalo a Londra e cambio di aereo. Ritiriamo l’auto prenotata per poter così effettuare in libertà il nostro viaggio.
Andremo a dormire, dove capita, nei B&B.
Il miglior modo per presentare la Scozia: lo scozzese in kilt che suona la cornamusa, solitario, in mezzo ad un prato, incontrato lungo la strada. Poi la facilità con la quale ci si può sposare ed infine un omaggio alla birra. Abbiamo acquistato una molteplicità di coloratissime di lattine, di marche sempre diverse.

Suonatore di cornamusa

Suonatore di cornamusa

Scozia

 

Lattine di birra

Lattine di birra

Scozia

Edimburgo Castle, Great Hall, Palace (dove Maria Stuarda ha partorito Giacomo VI), Argyle Battery, St.Margaret’s Chapel

Edimburgo è dominata dall’ Edimburgh Castle costruito su uno spuntone di roccia.
Interessante il piazzale antistante nel quale prestano servizio le guardie in kilt.
Abbiamo avuto modo di constatare che la…leggenda non è leggenda, ma realtà: sono senza mutande!!!

Castello di Edimburgo

Castello di Edimburgo

Scozia

All’interno del Castello molto bella l’immensa Great Hall sala nella quale si riuniva il Parlamento Scozzese. Nell’adiacente Palace, palazzo nel quale Maria Stuarda ha partorito Giacomo VI, interessante è la stanza con le insegne reali.
A lato delle Argyle Battery il piazzale con le abitazioni dei militari.
Il più antico edificio del castello è la St.Margaret’s Chapel, raffigurata nella vetrata.

Argyle Battery

Argyle Battery

Castello di Edimburgo

Royal Mile con numerosi seicenteschi palazzi e Palazzo Reale di Holyrood

Uscendo dal Castello inizia il Royal Mile, la strada che scende sino al palazzo reale di Holyrood, lungo la quale sorgono seicenteschi stupendi palazzi.

Holyrood

Holyrood

Edimburgo

Interessante l’insegna del museo della città e l’orologio di uno dei seicenteschi palazzi.

Royal Mile

Royal Mile

Edimburgo

North British Hotel, Collina Calton e monumento al cane Bobby

Proseguendo nel giro della città abbiamo modo di vedere lo storico North British Hotel, la Collina Calton, i giardini fioriti e due caratteristici pub. Infine una sorpresa è stato il  monumento che gli abitanti di Edimburgo hanno dedicato al cane Bobby per ricordare la sua fedeltà al padrone: non ne ha abbandonato la tomba per 14 anni, sino alla morte.

North British Hotel

North British Hotel

Edimburgo

 

Bobby

Bobby

Edimburgo

Castello di Blair: residenza dei Duchi di Atholl, con proprio esercito chiamato Atholl Highlanders

Lasciata Edimburgo iniziamo il nostro giro della Scozia, giro nel quale abbiamo privilegiato la visita di alcuni degli innumerevoli castelli.
Il Castello di Blair è la residenza dei Duchi di Atholl, risalente al XIII^ secolo. L’aspetto attuale è dovuto ad un radicale restauro di fine 800. Bella la sala da ballo ed i corridoi dove sono esposti numerosi trofei di caccia (teste di cervi).
Una curiosità: nel 1844 la regina Vittoria autorizzò i Duchi ad avere un proprio esercito, chiamato Atholl Highlanders. Ancora esistono componenti di questo esercito!

Blair Castle

Blair Castle

Scozia

Castello di Dunottar e Castello di Drum

Spettacolari le rovine del Castello Dunottar costruito su uno spuntone di roccia in riva al mare.

Castello Dunottar

Castello Dunottar

Scozia

Molto interessante la struttura del Castello Drum, il cui corpo centrale risale all’anno 200, mentre la dimora è del 1600. Chiuso al pubblico, visita limitata allo stupendo “giardino delle rose”, suddiviso in quattro sezioni, dal 17^ al 20^ secolo.

Castello di Crathes e Castello di Balmoral

La struttura del castello di Crathes risale al 1500 ed è scenograficamente molto interessante. Ricchi gli interni, specie in alcuni soffitti d’epoca in legno dipinto.
Decisamente sono i giardini ornamentali ad essere il fiore all’occhiello del Crathes.

Castello di Crathes

Castello di Crathes

Scozia

Il Castello di Balmoral, di recente costruzione (1850), è tuttora residenza reale per cui non è visitabile. Come di consueto interessanti parco e giardini. Una particolarità: la finestra della camera da letto di Diana; all’interno si vede la specchiera.

Castello di Balmoral

Castello di Balmoral

Scozia

Castello di Cawdor e Castello di Stirling

Del Castello di Cawdor ricordo lo stupendo l’impatto scenografico dovuto al ponte levatoio, al fossato e alla torre difensiva. E questo impatto è ancor più pregnante con la visita interna in quanto tuttora abitato dai Thanes of Cawdor. E’ come “rubare” la loro vita privata. L’arredamento è molto “caldo” ed interessanti le opere esposte.
Desta curiosità l’immensa Old Kitchen, la vecchia e grande cucina vittoriana.

Castello di Cawdor

Castello di Cawdor

Scozia

Bella la struttura esterna del Castello di Stirling costruito sulla sommità di uno sperone di roccia che domina la città. Il complesso è molto ampio sì da presentarsi come una cittadina fortificata.
Deludenti gli ambienti interni, recentemente restaurati, molti completamente spogli.
Significativo un vecchio camino sormontato da un arazzo d’epoca.
Interessante la più vecchia abitazione di Scozia (risalente al 1600), di proprietà del Duca di Argyll.

Castello di Stirling

Castello di Stirling

Scozia

Castello di Glamis, Castello di Craigievar e Castello di Braemar

Il Castello di Glamis è uno dei più pittoreschi della Scozia. Rislae al XVI^ secolo e deve la sua fama alla nascita, tra le sue mura, della principessa Margaret, sorella della Regina Elisabetta.

Castello di Glamis

Castello di Glamis

Scozia

Il Castello di Craigievar, risalente agli inizi del 1600 è una casa torre con numerose torricine.

Il Castello di Braemar risale alla metà del XVII^ secolo. Lo si vede nel mezzo di un fotto bosco ed è poco distante dall’omonima cittadina, nota per essere una delle più rinomate stazioni sciistiche scozzesi.

Castello di Braemar

Castello di Braemar

Scozia

Fort George: fortificazione militare della metà del 700

Prima di arrivare alla città di Inverness ci fermiamo a visitare Fort George, enorme fortificazione militare rappresentata con il plastico.
Interessante la visita di questa costruzione, della metà del 700, mai militarmente utilizzata, della quale si possono visitare i bastioni a picco sul mare (nel quale abbiamo visto nuotare i delfini) ed alcune baracche nelle quali sono state ricreate sistemazioni d’epoca.

Fort George

Fort George

Scozia

Inverness, dintorni: Stones of Clava (o Clava Cairns), Culloden, battaglia vinta dagli Inglesi sugli Highlanders (gli Scozzesi)

Molto interessante la visita a Stones of Clava (conosciuto anche con il nome di Clava Cairns), insediamento dell’età del bronzo (1600 a.C.), con numerose tombe e tre grandi dolmen rotondi. Curioso l’incontro con una vecchia, e nobile, coppia scozzese.
Nella vicina Culloden venne combattuta una furiosa battaglia che vide gli Inglesi sconfiggere gli Highlanders (gli Scozzesi) ponendo così fine alla loro speranza di un ritorno degli Stewart.
La battaglia venne combattuta “nella suggestiva foresta”, ora inesistente.
In memoria, oltre alla targa commemorativa, numerose stele che ricordano i vari clan scozzesi distrutti nella battaglia.
Stones of Clava

Stones of Clava

Scozia

Loch Ness: il lago del mostro ed il diroccato Urquhart Castle

Oltre Inverness una breve, ma interessante, visita al lago Loch Ness.
Non abbiamo avuto la fortuna di incontrare il famoso mostro, in compenso la visita al diroccato Urquhart Castle è stata piacevole.

Lago di Loch Ness

Lago di Loch Ness

Scozia

Le Highlands: Duncasby Head, costa da John o’ Groats a Durness, Dunnet Head, Old Man of Hoy, Cave of Smoo, Ullapool, Gruinard Bay

Arriviamo nella parte più a nord est della Scozia: le scogliere di Duncasby Head.
Lo spettacolo è molto bello sia per la gran quantità di pulcinelle di mare che per l’altezza delle roccie a strapiombo sul mare.

Duncasby Head

Duncasby Head

Scozia

Unico neo il vento ed il tempo atmosferico: più che luglio sembra novembre.
Bella tutta la costa nord da John o’ Groats a Durness con un alternarsi di paesaggi: alte scogliere, come a Dunnet Head dal quale vediamo la roccia, isolata sul mare, chiamata Old Man of Hoy (alta 250 metri), nell’omonima isola facente parte delle Orcadi.
Nell’entroterra analogo alternarsi di paesaggi: a grandi distese di verde e campagne ben coltivate si contrappongono scoscese brughiere montane.
A Durnees visitiamo la Cave of Smoo, una profonda grotta, alla quale si accede dal mare, buia ed invasa dall’acqua per cui è visitabile in barca.
Suggestive le spaccature della roccia dalle quali scendono cascate.
Visitiamo Ullapool e la profonda gola Corrieshalloch Gorge, quindi attraversiamo nuovi e sempre stupendi panorami, costeggiamo fiordi, laghi o semplici specchi d’acqua, belle baie con sabbia rosa, stupenda la Gruinard Bay.

Gruinard Bay

Gruinard Bay

Scozia

Costa Atlantica: paesaggi

Iniziamo a scendere la Scozia nel versante verso l’Oceano, allontanandoci dalle Highlands. Discrete le giornate per cui con il sole i paesaggi marini e….montani (sì perchè se non si vede il mare sembra di essere il montagna) migliorano notevolmente. Chi mi legge potrà vivere, attraverso le foto, la bellezza dei luoghi.
Highlands

Highlands

Scozia

 

Highlands

Highlands

Scozia

 

Highlands

Highlands

Scozia

Verso Oban: spiaggia di Redpoint, Torridon, Applecross, monumento al Principe Bonnie Charlie, Neptune’s Staircase, Fort Williams

Effettuiamo una deviazione per visitare la lunghissima spiaggia di Redpoint e proseguiamo poi per Torridon dove pernottiamo in un B & B in riva al mare.
Abbiamo modo di assaggiare l’Haggis, tipico piatto scozzese fatto con le interiora di pecora e cotto nel suo budello.

Torridon

Torridon

Scozia

Molto interessante l’attraversamento dell’Applecross (626 metri), conosciuto anche con il nome di “Passo dei buoi”, dal quale si godono ottimi panorami sulle isole Rona e Skye. La strada è stretta e sembra precipitare, con ripidi tornanti, sul fiordo interno.
A Glenfinnan visitiamo il monumento con il quale viene commemorata la prima vittoria, nella rivolta giacobita del 1745, conquistata dal Principe Bonnie Charlie.
Interessante anche la visita al Neptune’s Staircase, costituito da una serie di otto chiuse, alla fine del Caledonian Canal, che permette alle imbarcazioni da diporto di evitare la navigazione del periplo della Scozia settentrionale, da Invernees a Fort Williams.
Fort Williams è dominata dal Ben Nevis, la montagna più alta della Scozia con i suoi 1.344 metri!
La cittadina di Oban è famosa per la sua flotta peschereccia e perchè vi partono i traghetti per le molte isole della costa occidentale.
Una curiosità: Oban è dominata dalla McCaig’s Tower, incompiuta imitazione del Colosseo di Roma, fatta costruire, alla fine dell’800, dall’omonimo banchiere locale che così fece lavorare i molti disoccupati dell’epoca.

Oban

Oban

Scozia

Dunrobin Castle: tuttora abitato dai Conti Sutherland; esibizione rapaci ammaestrati

I giorni trascorsi nel territorio della zona più settentrionale delle Highlands non sono sempre stati accompagnati da un tempo atmosferico ottimale. All’inizio molto vento, nuvole basse, continua minaccia di pioggia e temperature rigide (6/8 gradi).
Quando le giornate sono state soleggiate, i panorami hanno assunto un aspetto completamente diverso. I piccoli laghi, a ridosso del mare, assumono l’aspetto dei nostri laghetti di montagna. Con l’aria frizzante, il sole splendente, i colori accesi, è stato un continuo alternarsi di stupendi paesaggi.
Lungo le strade, tutte strette e piene di curve, si incontrano numerosi animali.
Ho voluto rappresentare i più caratteristici: il bovino delle Highlands con il lungo pelo rosso e una pecora, quella con il pelo più lungo, oltre al cigno nero.
Il Dunrobin Castle è un immenso castello la cui costruzione risale al XIII^ secolo, più volte restaurato. Ha un’ architettura un pò fiabesca e la sua posizione sul mare è molto spettacolare, con magnifici giardini all’italiana.

Dunrobin Castle

Dunrobin Castle

Scozia

Interessante la visita interna con numerose stanze ben arredate (il castello è tuttora abitato dai Conti Sutherland, famiglia da sempre unica proprietaria).
Nei giardini uno spettacolo con uccelli rapaci ammaestrati. Numerose le esibizioni, alcune di particolare effetto.
In una serie di gabbie numerosi rapaci, alcuni mai visti prima.

Dunrobin Castle

Dunrobin Castle

Scozia

Castelli: Eilean Donan, Stelker e Kilkhurn. I Trossachs, luogo di villeggiatura degli scozzesi

L’ Eilean Donan Castle è il castello più fotografato di tutta la Scozia, situato in una posizione molto scenografica.

All’interno di un fiordo è costruito su un piccolo isolotto e vi si accede con un ponte.
Interessante la visita agli ambienti interni e gli scorci che si godono dalle sue finestre.
Molto scenografica la foto del castello di Stelker così come quella delle rovine del Castello di Kilkhurn, costruito sulle rive del Loch Awe.

Stelker Castle

Stelker Castle

Scozia

La zona dei Trossachs, luogo di villeggiatura degli scozzesi, con magnifici paesaggi tra laghi e colline ricche di rigogliosa vegetazione: estesi boschi di pini, praterie di felci ed immensi rododendri.

Trossachs

Trossachs

Scozia

Orcadi: Isola di Mainland, Kirkwall, Bishop’s Palace, Cattedrale di San Magnus, villaggio preistorico di Skara Brae, “Chiesa degli italiani”

L’Isola di Mainland, la più grande delle 67 isole che formano il gruppo delle Orcadi, ci accoglie con bei paesaggi. Dolci colline, campi lavorati e splendidi scorci marini: alte scogliere che si alternano a bianche spiagge.

Mainland Isle

Mainland Isle

Orcadi

Tante sono le nuvole in cielo, ma il vento sempre teso impedisce che scarichino pioggia.
Nel capoluogo, Kirkwall, visitiamo le rovine del Bishop’s Palace, risalente al XII^ secolo, e la vicina Cattedrale di San Magnus. Mistico il cimitero che circonda la Cattedrale.
Molto interessante la visita al villaggio preistorico di Skara Brae con insediamenti risalenti al 3.000 a.C. Ottima la conservazione perchè sommerso dalla sabbia già in età preistorica e riemerso nel 1.850 a seguito di una violenta mareggiata.

Skara Brae

Skara Brae

Mainland Isle

Prima di lasciare l’isola visitiamo la “Chiesa degli italiani”, piccola chiesa in ondulato costruita dai nostri connazionali presi prigionieri nella seconda guerra mondiale.

Isola di Skye (Ebridi): Portree, capoluogo dell’isola, distilleria del famoso malto Talisker, Dunvegan Castle, residenza clan dei Machead

L’isola di Skye è la più grande delle Ebridi interne e, solo recentemente, vi si può accedere attraverso un ponte che la collega alla terraferma.
Molto bella è la cittadina di Portree, capoluogo dell’isola. Il porto è reso pittoresco da una serie di coloratissime case.

Isola Skye

Isola Skye

Scozia

Interessante il giro dell’isola con bellissimi scorci panoramici, compresa la visita alla distilleria del famoso malto Talisker.
Il Dunvegan Castle, risalente al XV^ secolo, è la residenza storica del clan dei Machead nel quale viene conservato il loro leggendario stendardo.

Dunvegan Castle

Dunvegan Castle

Isola Skye

Stirling: monumento a William Wallace e le caratteristiche (e utilizzatissime) cabine telefoniche

Vicino alla città di Stirling, su un colle, svetta il monumento (in effetti è una torre alta 67 metri) costruito come pantheon alle glorie scozzesi e dedicato al patriota William Wallace.
Ricordo infine le caratteristiche (e utilizzatissime) cabine telefoniche.
Ce ne sono moltissime, anche nei luoghi più sperduti.

Stelker Castle

Stelker Castle

Scozia