Después de más de 25 años nos regalamos una nueva escapada a Londres

Decidimos visitar lo que no vimos en el pasado y pasear tranquilamente por la ciudad.

Decidimos alojarnos en el Hotel Ibis porque valoramos su relación calidad/precio.

En Londres nos hospedamos en el IBIS cercano a la estación de metro de Euston.

Somerset House y la colección de arte del Instituto Artístico Courtauld

El primer día, temprano por la mañana, fuimos a la Somerset House, un edificio que tiene un bonito patio interior recientemente embellecido con una moderna fuente y en cuyo ingreso hay un monumento alegórico.

Obra de Pablo Picasso

Obra de Pablo Picasso

Instituto Courtauld – Londres

Ilustro la colección de arte del Instituto Artístico Courtauld. Menciono algunos de los pintores más significativos: Monet, Gauguin, Modigliani, Picasso, Utrillo y Kandinsky.

Obra de Paul Gauguin

Obra de Paul Gauguin

Instituto Courtauld – Londres

Algunas de las salas de la Galería de Arte estaban ocupadas por una exhibición de obras que Toulouse Lautrec le dedicó a la bailarina Jane Avril, su modelo preferida.

Obra de Toulouse Lautrec

Obra de Toulouse Lautrec

Instituto Courtauld – Londres

Cleopatra’s Needle (Aguja de Cleopatra),puente Hungerford, estación de Charing Cross y Waterloo Bridge

Apenas salimos del Instituto, en una zona peatonal, en el centro de la carretera, se encuentra la pequeña y bonita iglesia de St. Mary-le-Strand.

Continuamos hacia el Támesis y nos encontramos con la Cleopatra’s Needle (Aguja de Cleopatra) un obelisco egipcio con dos esfinges en los laterales.

Cruzamos el río Támesis por el puente peatonal Hungerford situado frente a la estación de Charing Cross.

No habíamos llegado ni a la mitad cuando divisamos otro puente: el Waterloo Bridge, detrás del cual se pueden ver la Catedral de San Pablo y los rascacielos de la City entre los que destaca la Torre Nat West, conocida con el sobrenombre de The Gherkin (el pepino).

Cleopatra's Needle

Cleopatra's Needle

Londres

British Air London Eye

Una gran novedad para nosotros fue la British Air London Eye, la gran noria (alta 135 metros) construida para celebrar el nuevo milenio.

Gran Noria

Gran Noria

Londres

Monumento a Laurence Oliver, Puente de los Monjes Negros, Tate Modern y Cannon Street Bridge

Comenzamos a recorrer el paseo de la Reina (The Queen’s Walk), una ruta peatonal a lo largo del Támesis.

Admiramos la Sala de la Reina (Queen’s Hall), la Sala del Festival Real (Royal Festival Hall), el monumento a Laurence Oliver y el Puente de los Monjes Negros (Blackfriars Bridge), famoso porque allí se encontró el cadáver de Roberto Calvi.

Continuando el camino a lo largo del Támesis llegamos al Gabriel’s Wharf Market, una plaza donde se encuentran varias tiendas típicas, una exhibición de obras de madera y casas cuyas paredes fueron pintadas con fachadas ilusionistas.

Proseguimos con el paseo por el río, que ahora se llama Riverside Walk,  llegamos a la zona de Bankside donde, transformaron un edificio que era una central eléctrica en el Tate Modern Gallery, inaugurado en el año 2000 y que cuenta con seis secciones diferentes.

En frente otro monumento nuevo, el puente peatonal de acero, también construido en el 2000, que ofrece bonitos puntos fotogénicos.

Otras fotos tomadas hacia el sur para mostrar el Cannon Street Bridge, el puente ferroviario de colores vivos que no demuestra su antigüedad (1860), detrás del cual aparece, con todo su esplendor, el London Bridge.

Gabriel’s Wharf Market

Gabriel’s Wharf Market

Londres

Teatro Globe, donde actuó la compañía de William Shakespeare

No lejos de allí, está el edificio circular blanco del Globe, teatro donde actuó la compañía de William Shakespeare.  El teatro ha tenido una vida muy accidentada: edificado en 1600, fue destruido por un incendio, fue reconstruido, luego cerró y finalmente fue demolido 44 años después de su construcción.

Teatro de shakespeare

Teatro de shakespeare

Londres

Anchor Pub, galeón Golden Hinde de Sir Francis Drake, Catedral de Southwark y Borough Market

Otra visión agradable es la del Anchor Pub, uno de los más antiguos y famosos a lo largo del río.

Un poco más adelante, en un ángulo cerrado, la copia del galeón Golden Hinde (el Golden Hind) utilizado por Sir Francis Drake para circunnavegar el globo.

La catedral de Southwark data del siglo XII y ha sido restaurada recientemente. Es el monumento más importante del barrio Southwark de Londres.

En el barrio encontramos otras cosas destacables como el George Inn, un pintoresco hotel del siglo XVII, que es actualmente un pub. Recientemente ha sufrido una transformación el Borough Market: paso de ser un mercado mayorista de frutas y verduras a ser un mercado minorista también especializado en comida internacional. Por último, una placa conmemorativa en el sitio donde se encontraba el auténtico Globe Theatre de Shakespeare.

Anchor Pub

Anchor Pub

Londres

Piccadilly Circus, Coventry Street, Trocadero y Leicester Square

Al final de este primer intenso día londinense nos damos el gusto de un último paseo: a Piccadilly Circus, con su famoso monumento dedicado a Eros y los incontables carteles luminosos que caracterizan a la plaza.  Carteles que continúan a lo largo de la cercana Coventry Street donde se encuentra uno de los locales de culto de Londres, el Trocadero.  Finalizamos nuestro paseo en Leicester Square donde las importantes obras en curso nos impidieron admirarla en toda su belleza.

Piccadilly Circus

Piccadilly Circus

Londres

Wellington Arch, Apsley House y caricaturas de Wellington

El segundo día comenzó con un clima decididamente otoñal y lluvia. Tomé una foto del Arco de Wellington y su cuadriga llevada por el ángel de la Paz mientras que luchaba con mi paraguas.  Nos refugiamos en el Apsley House donde Wellington, entre muchas otras reliquias, colocó a los pies de una escalera, casi en señal de sumisión, una gran estatua de mármol de su gran enemigo. Napoleón fue inmortalizado por Antonio Canova.

Arco de Wellington

Arco de Wellington

Londres

Soane’s Museum

Ci spostiamo in tutt’altra parte di Londra per andare a visitare il Soane’s Museum. Questo museo ha una peculiarità: in pochissimo spazio, grazie ad accorgimenti particolari, Soane ha raccolto ed esposto un numero straordinario di opere d’arte. La pinacoteca è la più sorprendente perché in una piccola stanza è possibile ammirare un gran numero di quadri che vengono estratti in quanto raccolti su grandi pannelli.

 

Galleria della Regina Elisabetta II^ a Buckingam Palace

La Regina Elisabetta, per far cassa, ha aperto la propria galleria, oltre a Buckingam Palace (vedi oltre). Illustro le varie stanze ma non ritengo valga la pena di fare la lunga coda subìta per vedere opere d’arte origine di scambi in occasione di visite ufficiali.

Galleria Della Regina

Galleria Della Regina

Londra

Buckingam Palace e il Parco di San Giacomo

Ritengo più interessante la rappresentazione di Buckingam Palace.
Ecco una delle eccezionali peculiarità di Londra. Messo alle spalle Buckingam Palace, immediatamente, entrando nel parco, si lascia il caotico traffico cittadino e ci si trova nella pace del parco. Silenzio, fiori, animali in libertà.

Buckingam Palace

Buckingam Palace

Londra

Museo Churchill

Questo museo è diviso in due parti: la parte storica con la fedele ricostruzione delle stanze servite per le riunioni strategiche del Consiglio di Guerra, la parte moderna (multimediale) nella quale possono essere visti originali filmati storici.

Museo Churchill

Museo Churchill

Londra

Dowing Street, Horse Guards (Guardie a cavallo), Trafalgar Square, colonna Lord Nelson, Oxford Circus

Usciti prendiamo Whitehall con direzione Trafalgar Square. La prima traversa a sinistra è Dowing Street: nei nostri ricordi era una strada aperta al pubblico, ora transennata ed inaccessibile.
Struggente per il suo significato il monumento alle donne morte nella seconda guerra mondiale.
Molto frequentato dai turisti è l’Horse Guards (Guardie a cavallo), il palazzo dove avviene il cambio della guardia. Purtroppo al nostro passaggio è presente solo la guardia, e non a cavallo.
Giungiamo infine a Trafalgar Square, la piazza nella quale si può assistere alle più stravaganti socializzazioni. La rappresento con la colonna eretta in ricordo di Lord Nelson, con le statue dei leoni e le grandi fontane, l’orologio che segna il tempo mancante all’inizio delle Olimpiadi del 2012, l’ingresso alla National Gallery, ed altro ancora.
Altro bel percorso nel cuore di Londra è quello che da Trafalgar Square ci porta ad Oxford Circus.
Percorriamo prima Cambridge Circus, attraversiamo quindi una parte del quartiere di Soho, per giungere poi in Oxford Street e terminare in Oxford Circus.

Trafalgar Square

Trafalgar Square

Londra

Speaker Corner e Collezione Wallace

Iniziamo la nostra terza giornata londinese presentandoci, sotto una pioggia battente, allo Speaker Corner. Vista l’ora (sono le 9.00) nessuno stava facendo discorsi così ci siamo limitati a fotografarci.

Ci rifugiamo nella vicina Collezione Wallace la cui visita ci ha permesso di vedere una molteplicità di opere d’arte tutte di rara bellezza.

 Collezione Wallace - Sala 16^ Secolo

Collezione Wallace - Sala 16^ Secolo

Londra

Kensington Palace e giardini pensili di Kensington Roof Gardens

Il tempo atmosferico è migliorato il che ci permette di ammirare appieno le bellezze floreali antistanti il Kensington Palace. L’interno illustra scene di vita dei reali e si conclude con l’esposizione degli abiti da sposa delle nuore reali, Principessa Diana compresa.

Kensington Palace

Kensington Palace

Londra

Pochi conoscono i Kensington Roof Gardens, stupendi giardini pensili (seimila mq.) situati sopra il magazzino Derry & Toms. Bella e scenografica la ricostruzione di un giardino spagnolo, meno quella di un giardino inglese.

 Giardini Pensili Kensington

Giardini Pensili Kensington

Londra

Magazzini Harrods (con ricordo di Diana e Dody)

Nelle immediate vicinanze si trovano i famosi Magazzini Harrods che illustro per la bellezza dei suoi interni (ricostruzione egizia, esposizione pesce, ecc.).

Magazzino Harrods

Magazzino Harrods

Londra

Immancabile la foto di Diana e Dody, quest’ultimo figlio del miliardario egiziano Mohamed Al-Fayed, già proprietario di Harrods.

Magazzino Harrods - Diana e Dody

Magazzino Harrods - Diana e Dody

Londra

Victoria & Albert Museum

No teníamos prevista la visita (que de hecho no hicimos), pero el Victoria &Albert Museum nos sirvió para repararnos de la lluvia, por lo que puedo ahora enseñar alguna foto aunque sea marginalmente.

Victoria &Albert Museum

Victoria &Albert Museum

Londres

Palacio del Royal Albert Hall y Albert Memorial

No muy lejos se encuentra el Royal Albert Hall, que he querido retratar mostrando el “triunfo de las artes y la ciencia”. Enfrente está el Albert Memorial que la reina Victoria dedicó a su marido el cual murió prematuramente con tan sólo 41 años, lo que no impidió que dejara nueve huérfanos.

Royal Albert Hall

Royal Albert Hall

Londres

Big Ben y estatua ecuestre en memoria de la Reina Boadicea

Comenzamos el cuarto día en el Westminster Pier. Tomamos un barco que nos llevó a Greenwich.  Antes de partir quise fotografiar al Big Ben y a la estatua ecuestre en memoria de la Reina Boadicea, que se alza imponente con la gran rueda en la espalda.

Big Ben

Big Ben

Londres

Monumentos vistos durante la navegación en el Támesis

Fotográficamente he dividido en tres partes el trayecto fluvial hasta Greenwich. En esta primera parte enseño monumentos ya fotografiados individualmente, vistos desde la nueva perspectiva que da la navegación en el Támesis. Comenzamos por el acuario, admiramos una serie de modernos edificios hasta llegar al crucero Belfast, famoso por haber formado parte del desembarco de Normandía.

Crucero HMS Belfast

Crucero HMS Belfast

Londres

Mercado de pescado (Billings Gate), Tower Bridge y la Torre de Londres, rascacielos The Shard de Renzo Piano

Continuamos viendo edificios hermosos hasta llegar al palacio que fue la sede del mercado de pescado (Billings Gate), cerca de allí la Tower Bridge con la Torre de Londres. Un poco más adelante la modernísima City Hall, detrás, el rascacielos aún sin terminar The Shard, diseñado por Renzo Piano.

Tower Bridge

Tower Bridge

Londres

Habitaciones convertidas de los originales docks, modernos asentamientos en la Dogs Isle y barrio Canary Wharf

Inicialmente encontramos varias unidades habitacionales que fueron obtenidas mediante la conversión de los originales docks (almacenes portuarios a lo largo del Támesis), para continuar luego con los modernos asentamientos urbanos situados en la Dogs Isle (Isla de los Perros) y culminamos con el futurístico barrio Canary Wharf.

Canary Wharf

Canary Wharf

Londres

Observatorio de Greenwich, Cutty Sark, Queen’s House, túnel peatonal bajo del Támesis

Ya en Greenwich enseguida vamos a visitar el Observatorio construido en el punto en el que pasa el meridiano cero que divide nuestro planeta en este y oeste.  Importantes obras de rehabilitación nos impidieron visitar el Cutty Sark, el clipper que ganó la regata entre Londres y China en 1871. Visitamos la Queen’s House y la vieja Base Naval. Abandonamos Greenwich recorriendo el túnel peatonal que cruza al Támesis bajo el nivel del agua.

Observatorio de Greenwich

Observatorio de Greenwich

Londres

Victoria Place y Westminster Cathedral

Tras un largo viaje en metro llegamos a Victoria Place que muestro con sus peculiaridades, incluyendo a la homónima estación de tren que une Londres con Europa. Luego visitamos la Westminster Cathedral, la iglesia católica más grande del Reino Unido, con un interior magnífico.

Westminster Cathedral

Westminster Cathedral

Londres

plaza y cancela de Buckingam Palace, Palacio de St.James, Burlington Arcade, Piccadilly con el Eros de Alfred Gilbert

Fuimos nuevamente al Buckingam Palace, del cual sólo puedo enseñar la plaza en frente y la hermosamente decorada valla.  También visitamos el Palacio pero no puedo mostrar ninguna foto ya que estaba prohibido el uso de cámaras fotográficas.

Recorrimos el pequeño tramo que, pasando por el Palacio de St James, la Burlington Arcade y los almacenes Fortnum &Mason (ver debajo), nos lleva a Piccadilly donde admiramos al hermoso Eros de Alfred Gilbert.

Buckingam Palace

Buckingam Palace

Londres

Almacenes de Fortnum & Mason y barrio multiétnico de Cina Town

No podíamos dejar de entrar en el Fortnum & Mason lugar en donde, en el pasado, hicimos varias (y costosas) compras. Esta vez, aunque nos costó, logramos salir sin compras.Finalizamos el día recorriendo nuevas calles del barrio multiétnico China Town.

Almacenes de Fortnum & Mason

Almacenes de Fortnum & Mason

Londres

Camden Market

El domingo por la mañana aprovechamos para visitar el Camden Market. Nacido de la fusión de seis mercados, está abierto todos los días y se puede comprar de todo.  Es bonito el sector a lo largo del Regent Canal y el sector cubierto en el interior de edificios de estilo victoriano.

Camden Market

Camden Market

Londres

Covent Garden Market, James Street y Neil Street

Regresamos al centro para visitar el mercado cubierto Covent Garden. En su interior hay un gran número de pequeñas tiendas que venden un poco de todo, mientras que en la plaza, había muchos artistas callejeros realizando actividades de lo más variadas.

En los alrededores, las calles James Street y la Neil Street, ofrecen una amplia variedad de tiendas que ofrecen artículos de lo más variados y curiosos.

Mercado Cubierto Covent Garden

Mercado Cubierto Covent Garden

Londres

Carnaby Street y St.James Park

No podíamos dejar de recorrer la Carnaby Street, la calle de culto de los jóvenes de los años 60.  Hoy en día ya no está en su máximo esplendor. El cálido sol y el día festivo nos llevaron nuevamente al St James Park.  Muchos londinenses estaban extendidos en la hierba tomando sol y escuchando buena música.

Carnaby Street

Carnaby Street

Londres

El Parlamento con estatua ecuestre de Riccardo I^, Big Ben y abadía de Westminster

Tras ver The Parliament (el Parlamento) desde el Támesis, lo vimos desde el lado opuesto donde destaca la estatua ecuestre de Ricardo Iº, obra del escultor italiano Carlo Marochetti.  También muestro al Big Ben desde otro ángulo fotografiando, en particular, la torre con sus cuatro relojes. Enseño imágenes de los exteriores de la abadía de Westminster, haciendo especial hincapié en las torres frontales y en algunos detalles.

Big Ben

Big Ben

Londres

Enseño imágenes de los exteriores de la Abadía de Westminster, haciendo especial hincapié en las torres frontales y en algunos detalles.

Abadía de Westminster

Abadía de Westminster

Londres 

Carnaval caribeño en Notting Hill

Siendo Agosto tuvimos la oportunidad de asistir al mayor carnaval europeo: el carnaval caribeño en Notting Hill. Me gustaría subrayar que los comerciantes fueron advertidos de la exuberancia de los participantes, dejo que las imágenes relaten el resto de la historia de este evento.

Carnaval de Notting Hill

Carnaval de Notting Hill

Londres
Carnaval de Notting Hill

Carnaval de Notting Hill

Londres

Catedrale de San Pablo, The Monument, Banco de Inglaterra, Royal Exchange, Leaden Market, Staple Inn, St.Etheldreda

Muestro solamente imágenes del exterior de la Catedral de San Pablo, ya que está prohibido fotografiar el interior. The Monument es el nombre que le dieron a la columna hecha construir para conmemorar el incendio de Londres en 1666.

Catedral de San Pablo

Catedral de San Pablo

Londres

En las cercanías encontramos otros dos monumentos de la City: El Banco de Inglaterra y la Royal Exchange.  El Leaden Market es el típico mercado cubierto en el cual se venden casi todo tipo de alimentos y es muy popular entre los londinenses, especialmente durante el período de Navidad, y entre los empleados de la City a la hora del almuerzo.

Staple Inn es el nombre de esta casa de entramado de madera, la única de este tipo que queda en el centro de Londres, data del año 1586. Muy cerca se encuentra la hermosa capilla de St.Etheldreda, junto con otros edificios típicos, el más bello es el edificio rojo del Prudential Assurance.

Casa Staple Inn

Casa Staple Inn

Londres

Smithfield Market y Iglesia de San Bartolomeo Grande

Porque era un día festivo no pudimos visitar el interior, pero el Smithfield Market, mercado de venta de carne al por mayor, aún refleja intacta la belleza del estilo arquitectónico victoriano. La Iglesia de San Bartolomeo Grande es el edificio religioso más antiguo de Londres (es del año 1123) y posee dos entradas: la principal se encuentra debajo de un arco de una casa con entramado de madera, la secundaria está en una calle angosta.  El interior es muy místico e impresionante, con arcos de la época normanda.

Iglesia de San Bartolomeo Grande

Iglesia de San Bartolomeo Grande

Londres

Estación de Waterloo, Plaza Fitzroy, British Library y San Pancras

La estación de Waterloo ha sido recientemente ampliada y reestructurada para recibir a los trenes que llegan desde Europa a través del túnel del Canal de la Mancha, medio de transporte cada vez elegido por un número mayor de usuarios. Enseño también los parkings de varios niveles para bicis y la gran cantidad de bicicletas disponibles para el uso del Bike Sharing.  Comenzamos a recorrer nuestra última zona de Londres partiendo de la Plaza Fitzroy, famosa por haber hospedado, en algunas de las casas que la rodean, a varios personajes ilustres (como por ejemplo G.B Shaw y Virginia Wolf). No muy lejos se encuentra un simpático museo, el Museo de los Juguetes.  Cerca de allí encontramos la Biblioteca Británica que abrió sus puertas en 1997, tras más de veinte años en obras. Se puede acceder a la estación de ferrocarriles de San Pancras entrando por un enorme, vistoso y elegante edificio de ladrillos rojos, edificio que, después de varios usos, recientemente volvió a ser un Hotel de lujo.

Estación de San Pancras

Estación de San Pancras

Londres