Viaje a Yemen de 14 días

Visitando Saná, Wadi Dhar, Village Gabel, Baraqish, Mar’rib, Arċh Bilqis (Templo de la Luna), mahram Bilqis (Templo del Sol), Desierto Ramlat y Sabatayn, Shabwah, Say’un, Tarim, Aynat, Shibam (el “Manhattan” del desierto), al-Hajjarayn, Sif, Ribat, Al Mukalla, Bir Ali, Ibb, Jiblah, Taiz, al-Makha, Tihama, Zabid, Bayt Al Faqih, Al Hudaydah, Village Assudi, Hajjah, Khulan, Amran, Thila, Hababah, Kawkabar, At-Tawila, Al Mahwit, Manakhah, Al Hajjara, Al Khutayb.

 

Pensábamos que el viaje a Yemen sería más complicado, en cuanto al clima y ambientalmente hablando, de lo que realmente fue.

Lo cierto es que, habiendo solicitado servicios de primera categoría, el operador turístico italiano tendría que haber elegido un corresponsal local más acorde a la categoría que pagamos.

No todos los autos, ni los conductores estaban a la altura y la guía local era simpática pero escasamente preparada.

El hecho es que visitamos un país hermoso con una belleza natural y monumental inimaginable.

Por este motivo, he decidido incluir numerosas y ricas galerías de fotos.

Sana’a, la capital: palacios caracteríticos

Primero visitamos Saná, la capital.Es una ciudad en la que abundan los característicos edificios decorados, con ventanas enriquecidas con vidrios de colores o paneles de alabastro.
Sana'a

Sana'a

Yemen

Sana’a, la capital: el Zoco

El Zoco, es genuinamente bello, es muy grande y es el mercado que aún hoy frecuenta la gente de Yemen. Hay muy pocos turistas.

Hay varias tiendas donde se vende mercancía de todo tipo.

El Zoco

El Zoco

Sana’a – Yemen

Sana’a, la capital: los habitantes

Deambulando por la ciudad tuve muchas oportunidades de fotografiar a los habitantes, siempre vestidos con la vestimenta típica del lugar.

Yemeniti

Yemeniti

Sana’a – Yemen

 

Yemeniti

Yemeniti

Sana’a – Yemen

Sana’a, la capital: a Wadi Dhar el “Palacio en la Roca”, residencia del Sultan

El emblema de Yemen es el “Palacio en la Roca”, residencia del Sultan situado en Wadi Dhar, construido en la cima de una roca de 50 metros de alto.

Es muy bonito desde el punto de vista escenográfico por los verdes valles en donde abundan los cultivos de frutas.

Palacio del sultán

Palacio del sultán

Wadi Dhar

Sana’a, la capital: pueblo del Gabel

Cerca de Wadi Dar, cruzando el jardín de la mariposa blanca (White Butterfly Garden), llegamos al pueblo de Gabel que cuenta con muchos edificios muy bellos.

Gabel de pueblo

Gabel de pueblo

Sana’a – Yemen

Yemen, región desértica: Baraqish antigua capitale del reino Ma’in, Ma’rib (capital del reino de Saba), presa de Ma’rib y Templos del Sol e de la Luna

Primero visitamos Baraqish la antigua capital del reino Ma’in en el año 400 AC.Aún quedan restos de los potentes muros de la ciudad bien conservados. De la zona de viviendas solamente quedan los restos de una pequeña mezquita, de un pozo y de un templo dedicado al Dios Athar.A continuación, visitamos la que fue, la capital del reino de Saba: Ma’rib cuyos orígenes se remontan al siglo VIII AC.En Ma’rib quedan ruinas de algunos “rascacielos” de barro.La importancia del reino de Saba se debió al comercio de incienso, pero más aún, a la presa que, con una extensión de unos 700 metros, conseguía proporcionar agua para el riego de al menos unos cien kilómetros cuadrados de campo.

El reino de Saba cayó en desgracia con el colapso de la presa, desastre ocurrido en el año 570, año en que nació Mahoma!

En los alrededores de la capital, son interesantes dos templos sabeos: Arsh Bilqis (o Templo de la Luna) y Mahram Bilqis (o Templo del Sol).

Antiguo Marib

Antiguo Marib

Región Desértica

Yemen, región desértica: cruzando el desierto Ramlat As Sabatayn y visita de la ciudad de Shabwah, antigua capital de Hadhramawt

Después de una noche de tormentas, antes del amanecer (a las cuatro) comenzamos a cruzar el desierto Ramlat as-Sab’atayn. Nos escoltaba un experto beduino, armado con un Kalashnikov, quien “marcaba” la arena para indicar a los conductores cuánto debían desinflar la presión de aire de los neumáticos del todoterreno. La arena mojada nos permitió cruzar el desierto a una gran velocidad: hasta a 120 km por hora.A la mitad del camino nos encontramos con las ruinas de la ciudad de Shabwah, antigua capital de Hadramawt, que ya era famosa en el 700 AC por sus sesenta templos y por las minas de sal.
Shabwah

Shabwah

Yemen

Yemen, región desértica: Say’un, capital del Wadi Hadramawt, Tarim conocida por sus mezquitas, la más conocida es la mezquita al-Muhdar

Llegamos a Say’un, que fue la capital del protectorado de Hadhramawt y que es también el nombre del río más grande de la Península Arábiga.

La ciudad está rodeada por un gran palmar (más de un millón) y es conocida porque el sultán construyó allí el edificio más suntuoso de todo el sur de Yemen.

A pesar de estar construido con ladrillos de color ocre, fue completamente teñido de blanco.

Visitamos Tarim, famosa por sus numerosas mezquitas. La más conocida es la mezquita blanca de Al-Muhdar con un minarete de unos 50 metros de altura.

La ciudad es conocida por sus edificios de estilo “javanés barroco”, construido por el sultán Al-Kaf y sus hijos al regresar de Singapur, donde hicieron fortuna a principios del  siglo XX.

Palacio del sultán

Palacio del sultán

Saywun

Yemen, región desértica: Aynat, tumbas llamadas “las siete cúpulas”, fabrica de ladrillos de barro

Después de una parada en Aynat, para ver el complejo de solemnes tumbas llamadas “las siete cúpulas”, nos detuvimos en una fabrica de ladrillos de barro, resultante de una mezcla de barro, residuos orgánicos (que sirve de pegamento) y paja (para fortalecerlos).

Así pueden construir casas de hasta 30 metros de altura, como las de Shibam.

Aynat

Aynat

Yemen

Yemen, región desértica: Shibam, ciudad de los rascacielos de arena

Tuvimos la suerte de poder ver Shibam, una ciudad de una belleza única, con el wadi (el cauce del rio) recorrido por una corriente de agua de lluvia. Después comenzó a soplar un fuerte viento tropical que levantó la arena del desierto.

Es estupenda la visión externa de la ciudad, mientras que el interior está abandonado por lo que los rebaños de cabras son los dueños del lugar.

Shibam

Shibam

Yemen

Yemen, región desértica: Wadi Daw’an, tumba de Alì ibu Hasan, pueblo de Al-Hajjarayn, miel de Daw’n, Sif, Ribat, palacios de la familia Bin Laden

Luego comenzamos a recorrer el Wadi Daw’an e inmediatamente después visitamos la tumba de Alí Ibu Hasan y el mercado adyacente.

Nos detuvimos en el pueblo de Al-Hajjarayn que se extiende en ambas orillas del wadi. Es un pueblo muy bonito, situado en lo alto de una roca.

Al-Hajjarayn es famoso por ser el lugar donde se produce la Doani Honey, la miel de Daw’n, un potente afrodisiaco.

Continuamos hasta Sif y, a lo largo del camino, nos encontramos con varios pueblos todos con enormes y coloridos edificios, hechos construir por los Yemen originarios del lugar que recaudaron fortunas trabajando en Arabia Saudita.

De la localidad de Ribat enseño fotos de dos suntuosos edificios (uno de varios colores) propiedad de la rama yemení, de la familia Bin Laden.

Ribat

Ribat

Wadi Dawan – Yemen

Yemen, el sur: ciudad de Al Mukalla

La ciudad de Al Mukalla, que fue un importante puerto, era famosa por ser el “blanco puerto resplandeciente” rodeado, a modo de defensa, por torres de avistamiento.Actualmente es una blanca ciudad moderna donde quedan unas pocas casas en estilo indio y algunas casas de la ciudad antigua, ubicadas dentro del zoco.
Al Makulla

Al Makulla

Yemen

Yemen, el sur: Bir Ali con l mercado del pescado y una playa maravillosa

El camino a Bir Ali fue largo y lleno de baches, con algunas zonas desérticas.

Es interesante el mercado del pescado, así como la cercana y hermosa playa donde pudimos disfrutar de un gran almuerzo a base de pescado.

Bir Ali

Bir Ali

Yemen

Yemen, el nordeste: ciudad de Ibb con altas y características casas de piedra

Regresamos a Sana’s en avión para comenzar la parte del viaje que nos llevó a visitar las ciudades y los pueblos de la meseta de Yemen, con una parada en la zona de la costa del Mar Rojo.Visitamos la ciudad de Ibb, situada a casi dos mil metros sobre el nivel del mar, en la cima de dos colinas.Es muy interesante el casco antiguo con todas sus altas casas tradicionales de piedra.

Ibb

Ibb

Yemen

Yemen, el nordeste: ciudad de Jiblah con tumba de la Reina Arwa en la Gran Mezquita y Mezquita blanca Qubbat Bayt Az-Zum

Jiblah

Jiblah

Yemen

Continuamos el viaje por la pequeña ciudad de Jiblah que se hizo famosa durante el siglo XI por la reina Arwa, enterrada en la homónima y gran mezquita y que aún hoy es un destino para los peregrinos provenientes de la lejana India. Mucho más pequeña, pero hermosa, es la blanca Mezquita Qubbat Bayt Az-Zum.

Yemen, el nordeste: Taizz con Fortaleza, Mozquita blanca Al-Ashrafiya y Zoco, a la orilla del mar Al Makha (Moka) con los yemenitas de origen africano

Taizz es ahora una ciudad moderna la cual, además de la escenográfica fortaleza y de la blanca Mezquita Al-Ashrafiya con dos minaretes y armoniosas líneas arquitectónicas, ofrece un interesante zoco.

Llegamos a las orillas del Mar Rojo, cerca de la ciudad de Al-Makha, o Moka, el famoso puerto de exportación de café.

Encontramos un pozo donde iban a beber las caravanas de camellos que transportaban café, desde la zona interna en donde se produce (Manakhah) para ser enviados por vía marítima a Europa.

Y a lo largo de esta costa (llanura de Tihama) hay numerosos pueblos construidos con cañas de los yemenitas de origen africano.

Taizz

Taizz

Yemen

Yemen, el nordeste: Zabid (ciudad de las 236 mezquitas, ahora 86), “en la antigüedad” se enseñaba “al-Jabr” sistema matemático, es decir álgebra

Llegamos a Zabid, la ciudad de las 236 mezquitas (actualmente quedan 86), en cada una de las cuales hay una escuela coránica.

En una de estas escuelas “en la antigüedad” se enseñaba un sistema matemático llamado al –Jabr, es decir álgebra.

Las murallas de la ciudad antigua están todavía bien conservadas y el interior ofrece hermosas escenas de la vida cotidiana.

Zabid

Zabid

Yemen

Yemen, el nordeste: Bayt Al Faqih con restos de la Fortaleza Turca, Al Hudaydah capital de la Tihama

La ciudad de Bayt Al Faqih ofrece vistas de los restos de la fortaleza turca y una colección indescriptible de bolsas de plástico, que están presentes en todo el Yemen, pero aquí, en proporciones bíblicas…!!!

Al Hudaydah es la capital de la Tihama, pero sólo ofrece una visita al rico y colorido mercado de pescado.

Destaco los tiburones sin aletas: serán vendidos a los mercados de China y Japón.

Fortaleza Turca

Fortaleza Turca

Bayt Al Faqih

Yemen, el nordeste: pueblo de campesinos de Assudi

Antes de ir hacia las tierras altas visitamos un pueblo de campesinos llamado Assudi.

Cuenta con un campo rico, casas pobres, pero con muy buena gente, especialmente los niños.

Assudi pueblo

Assudi pueblo

Yemen

Yemen, el nordeste: pueblo de Hajjah, pueblo de Kuhlan, ciudad de Amran

Llegamos a los casi 2.000 metros de Hajjah recorriendo una carretera con vistas espectaculares así como espectacular son las vistas panorámicas que se tienen desde lo alto de la ciudadela: de las montañas con terrazas en la cima y en las laderas varios pueblos. Hajjah cuenta con algunos edificios interesantes y rincones panorámicos.

Siguiendo por una tortuosa y extraordinaria carretera que sube y baja por las montañas, llegamos al pueblo de Kuhlan situado a más de 2.200 metros, en la cima de una montaña.

Vimos águilas y halcones en vuelo, disfrutamos de las vistas de los maravillosos cultivos en terraza y de los paisajes que quitaban el aliento.

Después de haber cruzado un paso situado a 2.800 metros, llegamos a la localidad de Amran; rodeada por una bonita muralla, llena de casas con la planta baja de piedra, mientras que los pisos superiores son de ladrillo.

Cultivos

Cultivos

Kuhlane – Yemen

Yemen, el nordeste: ciudad de Thila, cisterna de Hababah, ciudad fortificada de Kawkabar con vista de Shibam y Thila

La ciudad de Thila tiene muchas casas y torres de piedra, recientemente restauradas. Predomina una fortaleza.

Cerca de la puerta sur de la ciudad, hay un gran cisterna muy bien conservada.

Muy escenográfica es la cisterna de Hababah, rodeada por las altas casas de piedra que se espejan en su agua.

Aunque, a diferencia de otros lugares que visitamos, el pueblo se encuentra en la llanura, las casas y la cisterna ofrecen vistas cautivadoras con sus hermosas casas de piedra y cuevas trogloditas.

Con una subida escarpada y espectacular, llegamos a los 2850 metros de altura, a la ciudad fortificada de Kawkabar que domina la meseta con vistas a Shibam y Thila.

Cisterna

Cisterna

Hababah – Yemen

Yemen, el nordeste: pueblo de At-Tawila, pueblo de Al Mahwit

El pueblo de At-Tawila se distingue por las casas construidas sobre altas piedras redondeadas.

El casco antiguo ofrece interesantes escenas y la alegría de tantos niños bonitos, gritando y vitoreando.

Al Mahwit, es la ciudad capital de la provincia, cuenta con casas de piedra encalada  y es interesante también por su emplazamiento en la cima de una colina.

At Tawila

At Tawila

Yemen

Yemen, el nordeste: Jabal An-Nabi Shu’ayb, Manakhah sede del mercado de café más grande del mundo

Por culpa de las abundantes lluvias nos fue imposible cumplir el itinerario previsto por la imposibilidad de ver un wadi. Fuimos por un camino alternativo que nos llevó bajo el Jabal An-Nabi Shu’ayb, la montaña más alta de Yemen con sus 3.600 metros de altura.

Cruzamos el paso a 3.050 metros, muy interesante con una subida de más de 30 kilómetros, acompañados por hermosas vistas.

Manakah es el lugar que fue la sede del mercado de café más grande del mundo.

Desde allí partían caravanas de camellos que transportaban el café hasta el puerto de Moka (ver). El sitio en el que se desarrollaban las negociaciones fue declarado monumento nacional.

A Manakhah

A Manakhah

Yemen

Yemen, el nordeste: típico pueblo de Al Hajjara, pueblo de Al Khutayb sitio de peregrinaje de una secta ismaelita (de origen indiana)

En la cima del monte Haral, a unos 3.000 metros de altura, se encuentra el pintoresco pueblo de Al Hajjara. La peculiaridad de las bonitas y altas casas es que las piedras solamente están apoyadas unas sobre otras sin estar unidas ni siquiera con arcilla o barro.

El último pueblo que visitamos en las tierras altas de Yemen fue Al Khutayb.

Es un sitio de peregrinaje de una secta ismaelita originarios principalmente de la India.

Al Hajjara

Al Hajjara

Yemen

Yemen, el nordeste: comercio y consumo del QAT, la droga social de Yemen

No puedo dar por terminada la ilustración de este viaje por el fantástico Yemen sin describir con fotos, los cultivos, el comercio y el consumo del QAT, la droga social de Yemen.

Se la define así porque se la consume en comunidad por las tardes en el “Mafraj”, la habitación más alta de las casas yemeníes.

Los cultivos de qat son varios y están bien cuidados, es larga la negociación matutina para elegir la calidad.

El consumo por la tarde nos permitió ver a casi todos los hombres con al menos una de las dos mejillas hinchadas, en cualquier situación.

El Cat

El Cat

Yemen