01/ - Varanasi (o Benares): città sacra sul fiume Gange, sulle rive i “gath” per abluzioni e per cremazioni

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  • Varanasi: alba sul Gange
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  • Varanasi: fedeli
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  • Varanasi: abluzioni sul Gange
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  • Varanasi: fedeli
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  • Varanasi: lanterne del cielo
  • Varanasi: le rive
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  • Varanasi: la città 
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  • Varanasi: il tempio delle scimmie
  • Varanasi: il tempio delle scimmie
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Varanasi, il cui nome ha il significato di “città tra i due fiumi” viene chiamata anche Benares ed è la città santa dell’India. Infatti, così come i musulmani vanno alla Mecca, anche gli indiani, almeno una volta nella vita, vengono a pregare a Varanasi.
Entriamo subito nel clima della città svegliandoci ancor prima del sorgere del sole per essere già in barca, sul fiume sacro, il Gange. L’atmosfera è irreale, il buio ancora ci avvolge. Ci consegnano dei lumini. E’ usanza metterli sulle acque del fiume, quali offerte agli dei.
Attorno a noi altre barche, sia di turisti che di fedeli, molti dei quali completamente rasati. Sono i parenti dei defunti i cui corpi verranno cremati sulle pire sistemate lungo le rive del Gange.
Sorge il sole e l’atmosfera si riscalda, mentre i fedeli, che prima sembravano tutti vestiti uguali, ora appaiono nei molteplici colori delle loro vesti.
Ci avviciniamo ai gath (le numerose scalinate che, dall’alto della riva, scendono sino ad entrare nelle acque del Gange, dove una folla di fedeli effettua abluzioni. Nella parte centrale dei gath, la stessa nella quale, al tramonto, vengono accese le pire, vediamo numerose canne di bambù alla sommità delle quali vengono accese le lanterne del cielo (akashdeep) che così possono illuminare il cammino dei morti verso l’aldilà. Vicino alcuni fedeli pregano in posizione yoga. Scendiamo dalla barca per visitare la parte vecchia di Varanasi. E’ un dedalo di strette viuzze (tutte pedonali) nel quale si avanza a fatica tra una folla variopinta. Visitiamo diversi monumenti, compreso il famoso Tempio d’oro.

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